隨著 1759 年蒸汽機的發明與煤炭的應用,人類的歷史從此翻頁,進入大量生產的工業時代,文明也因而高速進展 ; 繼煤炭之後,石油、核能的相繼運用更給人類帶來舒適、方便的日常生活與大量的財富。但因使用石化能源產生的環境污染與氣候暖化問題,也在近百年來漸漸被重視。

太陽能板  

資源逐漸耗竭 人類生存危機漸顯

據學者分析,過去 100 年來地球溫度的上升速度與二氧化碳濃度的增加,是地球 45 萬年來從所未見,人類正為過去毫無止盡地使用地球能源而開始付出代價。 從地球溫度升高使冰川融化導致海平面上升,沿海城市居民生存受威脅 ; 珊瑚礁死亡、紅樹林、高山生態受影響的生態系統改變 ; 極端氣候引起洪水、乾旱、暴雨、颱風及致命熱浪增加,世界各地的人們正為環境危機而不斷的掙扎求生存…。加上後石油時代,對能源耗盡的危機思考,我們不禁要問,是否有其他替代能源能扭轉人類的未來?

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綠色能源逐漸興起

何謂綠色能源?據工研院產業經濟與研究中心的定義: 所謂綠色能源,意指能夠藉由自然界的循環以產生源源不絕且不會造成環境污染的能源,一般而言,包括太陽能、水力能、風力能、海洋能和生質能,亦有人稱之為再生能源。

太陽能的利用是以最直接、原始的方式,將太陽光能凝聚產生熱能,再經由適度轉化與傳導,成為可用能源,例如目前最常見的太陽能板發電,這也是目前成長 最快速的綠色能源,除了陸續有許多企業投入,更有國家以補助的方式鼓勵企業或個人裝設太陽能發電設備, 近日荷蘭更領先全球,開發出太陽能發電腳踏車道,把原本只能放在屋頂上發電的太陽能板鋪設到地面,有效地增加發電的可能範圍。從行政院經濟能源農業處 2014 年六月所整理公佈資料得知,太陽能光電市場, 至 2017 年終端市場需求量將達 65 GW,平均複合成長率為 16%。另外,風電市場也呈現穩定發展,預估至 2018 年將達 568 GW,占全球總發電量 5.4%。

天然能源之外 還有「人造」綠色能源?

除了自然界的綠色能源之外,科學家也不斷嘗試開發其他自然原料,利用不同生產技術,如水解、發酵法將玉米、 甘蔗等轉化成生質酒精 ; 以榨取與轉脂化技術將油料作物如大豆油或菜籽油製成生質柴油,但因有與民爭食的爭議產生,已逐漸轉為將現有技術朝向使用玉米稈、玉米穗等非糧食原料,此即所謂的生質能源。依行政院環保署解釋,生質能為利用生質物,以轉換獲得電與熱等可用能源,是一種環保永續的能量來源。可供做生質能源的種類有許多,包括農作廢棄物、林業與木材廢棄物、都市固體廢棄物(如廚餘堆積所生成的甲烷)、農牧業廢棄物及能源作物,如藻類、可燃燒的芒草與玉米、 甜菜等作物。

生質能源  

總結來說,綠色能源最重要的價值與值得發展之處,在於它是透過方法轉換那些能生生不息的生質原料或廢棄物為能源,且在利用能源的過程中,不釋放多餘的廢棄物到環境中,成為真正的環保能源,這種循環的概念, 是在這能源逐漸匱乏的世代中,最值得去珍視與發展的, 也是對永續地球資源最負責任的表現。

 

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